百度一跃吸收黑子,精英老铁携手才能敲钟

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  从来还没有一家公司像知乎一样,被一众互相有利益冲突的老大哥一致看好,还争相掏钱给它,生怕掏晚了,就被别人抢走。

  最近,知乎的金主名单上就又多了两家头部互联网企业,以及一家错失机会还在悔恨中的互联网头部公司。

  4.34亿美元,是知乎迄今为止获得的最大一笔投资,也是近两年来,中文互联网文化和娱乐领域金额最大的融资之一,而它来自快手领投、百度跟投以及腾讯和今日资本继续跟投。

  其实之前知乎就已经收到过三次腾讯投资,再加上最近媒体报道的腾讯将投资10-15亿美元给快手,快手这浓浓的腾讯味,也让这次投资中错失机会的字节跳动格外显眼。

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  2018年年底冲刺上市失败后的知乎其实就启动了这轮融资,当时的入局者包括字节跳动、百度、腾讯、以及快手。

  而字节跳动张一鸣早于去年下旬开始接触知乎,但最终因为不愿进一步抬高价码,而最终失掉了携手机会。

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盯上了!》一文当中,曾经提到过,自从字节跳动宣布要入局搜索领域,百度就如同被腾讯附体一样,紧张防备。

  而这次的百度投资知乎也似乎有种这样的味道。

  因为知乎素有“黑百度”殿堂的美誉,如果不是被逼急了,百度怎么会迈出这“艰难”的一步?

  但其实,“黑”也是后来的事,在知乎创立的一开始,知乎和百度曾经是有过一段蜜月期的。当时,来自知乎的链接通常都很靠前,甚至经常排在第一位,知乎能够崛起也被认为离不开当时的百度SEO优化。

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  但是,合久必分,百度意识到这是在为他人做嫁衣后,就切断了知乎的搜索展示权重,转而把流量导向自家的百度知道和百家号,还在2016年推出了定位和知乎类似的“百度派”。

  而百度的内容黑洞也从那时候开始形成,因为各大互联网巨头当时纷纷开始分庭抗礼,信息的分割与封闭造就了一座座孤岛:微信公众号、新浪微博、淘宝,当然还有谁也不互通的百度。

  为了争夺流量,标题党、营销号野蛮生长,而在这些乱象的映衬下,知乎更加显得特立独行:背靠知识升级的大时代机遇,知乎一出生就站在新一代内容消费与高价值信息需求爆发的起点;另外知乎独特的社区属性,高粘性用户和优质内容联合成了网络效应,稀有原创优质内容的积累也形成了规模效应。

  8月11日,字节跳动正式进入搜索领域,本已被落下的百度如果不想日后在主战场被KO,此时唯有一战。并且,搜索市场的竞争,早已不仅仅局限于搜索本身,而是在于整体平台的内容生态。

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  而知乎独一无二的内容生态就成为了百度的优选。百度官方在融资后也宣布,知乎全站上亿高质量问答将以智能小程序的形式接入百度App,百度App数亿用户也将向知乎开放。除智能小程序外,百度还将在百度搜索、信息流等产品矩阵中,通过AI技术把知乎优质内容个性化分发给兴趣不同的用户。

  如此一来,百度巨大的流量可以导向知乎,知乎可以获得全网分发能力,而知乎优质、专业、独特的创作则可以反哺百度庞杂、良莠不齐的内容。

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  今年九岁的知乎,在五岁的时候才正式迈出赚钱的步伐,可谓晚之又晚,不仅如此,走了四年到现在,知乎还是没能跑起来。

  2016年,知乎开始做广告生意,但广告内容与原本的内容天然存在冲突,用户的阅读体验也被广告所影响。在探索商业化的过程里,知乎还直接停掉了部分知乎大V的广告业务,继而引发了大V出走事件。

  2017年,知乎宣布来到全面商业化阶段。

  2018年,阅读率(RTR)的出现,才消解了知乎上广告与内容的摩擦。而后是知识付费业务的“上架”:“值乎”、“知乎Live”、“超级会员”、“盐值会员”等。

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  知乎官方数据显示,截至2019年1月,知乎用户数2.2亿、话题数38万、回答数1.3亿。

  知乎副总裁、会员事业部负责人张荣乐也在7月曾表示“知乎自3月推出盐选会员,对知乎业务的贡献十分显著,知乎的会员规模和付费收入总量都保持快速上升。可以说,盐选会员已经与广告业务成为知乎商业化的两大方向。”

  但是,不止知乎在进步,知识付费领域在近年也迎来了多方人马,主打音频知识付费的“喜马拉雅”、知识社区“得到”及问答社区“分答”都分流了原本集中于知乎的知识付费用户。

  同时,社区开放后用户规模的扩大改变了知乎社区的内容和氛围,二三线城市用户数量迅速增长,让之前的精英化运营很难继续下去,知乎下沉势在必行。

  而此次老铁“快手”的投资,也许也是知乎下沉的决心。

  作为拥有海量短视频的平台,快手的算法推荐技术已经非常成熟并遥遥领先。在A站的案例上,快手的AI技术已小试牛刀,也证明了快手的AI技术能力能够平移给合作伙伴。

  另外,坐拥8亿用户的快手,用户触角几乎能到达中国的各个层级,有了快手这位队友,知乎下沉的路也许可以少走很多弯路。

  还有在知乎一直试图进入的短视频领域,快手也可能会是一个好的切入点。

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  每一个创业的人,都有一个钟想敲,那就是上市的那个钟。

  知乎也不例外,虽然已经错过了最佳上市期,但知乎一直没有放弃上市的梦想,甚至采用了裁员来提升盈利和业绩表现。

  去年年底,知乎裁员300余人,知乎官方回应称,裁员信息系谣言,人员变动是年底正常的绩效评估和人员调整;今年三月,再次传出知乎砍掉业务线、强制员工转岗技术线的消息。

  内容的护城河帮助知乎获得了头部企业的资金支持,但商业化变现方面知乎仍需出自己的规模化路径;下沉策略未来是否行得通,直接关系到知乎的上市梦,但对于要求高回报的投资人,也可能上市也只是知乎的另一个起点。

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